Le centenaire du scoutisme

Robert Baden-Powell
Robert Baden-Powell
Il y a cent ans naissait le scoutisme. Son inventeur, Robert Baden-Powell, était un officier anglais de cinquante ans qui avait passé l’essentiel de sa carrière dans les armées coloniales. Comme beaucoup de ses contemporains, il avait acquis la conviction que, faute de régénérer la vigueur physique et morale de sa jeunesse, la puissance britannique était vouée au déclin. Pour remédier à cela, Baden-Powell avait mis au point une méthode originale d’éducation, qu’il avait lui-même expérimentée en emmenant une vingtaine de jeunes garçons camper sur l’île de Brownsea, en août 1907. Très largement inspirée de la pédagogie moderne des new schools britanniques, la méthode de Baden-Powell accordait une place centrale à l’éducation physique et au plein air. Appréhendant l’adolescent avec optimisme, elle lui accordait une large autonomie afin de développer chez lui le sens de l’initiative et des responsabilités. Enfin, Baden-Powell affublait ses boy-scouts d’un costume colonial et développait autour de sa méthode un univers d’aventure propre à séduire l’esprit romanesque des adolescents.

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