Nouvelles du protestantisme français(Lettre N°47)

Le centenaire du scoutisme unioniste protestant, introduit en 1911 en France par les UCJG (Unions chrétiennes de jeunes gens) et la Mission populaire évangélique est marqué cet été par 10 rassemblements régionaux de 500 jeunes (dont un à Saint-Germain-en-Laye). Le samedi 8 octobre 2011, à 15h30, un « culte du centenaire », sera célébré au temple de … Lire la suite

Le centenaire du scoutisme

Robert Baden-Powell
Robert Baden-Powell
Il y a cent ans naissait le scoutisme. Son inventeur, Robert Baden-Powell, était un officier anglais de cinquante ans qui avait passé l’essentiel de sa carrière dans les armées coloniales. Comme beaucoup de ses contemporains, il avait acquis la conviction que, faute de régénérer la vigueur physique et morale de sa jeunesse, la puissance britannique était vouée au déclin. Pour remédier à cela, Baden-Powell avait mis au point une méthode originale d’éducation, qu’il avait lui-même expérimentée en emmenant une vingtaine de jeunes garçons camper sur l’île de Brownsea, en août 1907. Très largement inspirée de la pédagogie moderne des new schools britanniques, la méthode de Baden-Powell accordait une place centrale à l’éducation physique et au plein air. Appréhendant l’adolescent avec optimisme, elle lui accordait une large autonomie afin de développer chez lui le sens de l’initiative et des responsabilités. Enfin, Baden-Powell affublait ses boy-scouts d’un costume colonial et développait autour de sa méthode un univers d’aventure propre à séduire l’esprit romanesque des adolescents.

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La naissance des Éclaireurs Unionistes

Aujourd’hui, tout le monde s’accorde à penser que le scoutisme unioniste a joué un grand rôle dans la formation des cadres des Églises protestantes françaises au XXe siècle. Pourtant, jusqu’à présent nous ne disposions pas d’études historiques sérieuses sur le mouvement des Éclaireurs Unionistes. J’ai voulu tenter de remédier à cela en jetant les bases d’une histoire des Éclaireurs Unionistes. Et pour commencer je me suis intéressé, dans l’ouvrage intitulé l’Invention d’un scoutisme chrétien**, publié ce mois-ci, à cette période très mal connue et souvent dénigrée des toutes premières années du scoutisme : de 1911 à 1920. De son côté, le scoutisme féminin est aussi l’objet d’études portant sur la même période ***.

Quelques mots d’abord sur la naissance du scoutisme en Grande-Bretagne. Le fondateur Baden-Powell l’a conçu comme une méthode au service des organisations de jeunesse existantes. Les YMCA et les Boys Brigades ont fourni le cadre des premières expériences. Ce n’est que lorsque le scoutisme a pris de l’ampleur que Baden-Powell a pensé à le structurer en un mouvement indépendant.

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